5928: Plaza Independencia. Año 1932.

5928: Plaza Independencia. Año 1932.

1932

Plaza Independencia

Esta fue la primera plaza de la Ciudad nueva, surgida a partir la demolición de las murallas y los bastiones de la antigua ciudadela entre 1829 y 1836. El primer trazado de la plaza realizado en 1836 por el sargento mayor de ingenieros José María Reyes fue modificado y completado al año siguiente, de acuerdo a las indicaciones del arquitecto italiano Carlos Zucchi.

Hasta 1877 la plaza -cuyo nombre quedó establecido en la renovación onomástica de 1843- compartió su espacio con el edificio del viejo Mercado que, en ese año fue totalmente demolido. Recién entonces la plaza adquirió la fisonomía prevista por Zucchi en los planos de 1837.

En 1896 la plaza incorporó un monumento en homenaje al ex presidente y político colorado Joaquín Suárez que permaneció en ese sitio hasta 1906, cuando fue relocalizado puesto que se preveía emplazar en ese lugar una escultura en homenaje a José Artigas. No obstante, a partir del año 1916, el lugar destinado al monumento fue ocupado por la fuente luminosa Los Ríos –también llamada Cordier en honor a su autor- que, recién en 1922 fue emplazada en su actual ubicación, frente al Hotel del Prado.
En 1923 se inauguró en la Plaza Independencia el monumento en homenaje a Artigas realizado sobre la base de un proyecto del escultor italiano Ángel Zanelli.

En 1977, durante la dictadura militar, se le agregó al monumento inaugurado en el año 1923 un mausoleo de granito en el que se custodia la urna con los restos de Artigas.